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留学エージェントとは?利用するメリット・デメリットはある?

留学エージェント

留学の手続きを全て一人で行う人もいれば、留学エージェントを利用する人もいます。

ここでは留学エージェント(留学会社もしくは留学斡旋会社とも言います)具体的なサービス、メリット・デメリットなどをみていきましょう。

留学エージェントとは?

留学エージェントとは、学校の申し込み手続きや宿泊先の手配をサポートしてくれる留学会社(または留学斡旋会社)のことです。

毎日多くの留学生を海外に送り出している経験と、多くのカウンセラーが留学経験者であることから、出発前の準備や現地・学校の情報留学に関する具体的なアドバイスをしてもらうことができます。

また滞在中の現地での生活サポートや帰国後の就職サポートを行なっている留学エージェントもあります。

留学エージェントのサービス一覧

留学エージェントと言っても、エージェントによってサービス内容が大きく異なります。

自分にあったサービスを行なっている留学エージェントを選ぶことも、留学を実現・成功させる第一歩です。

どんなエージェントでも受けられるサービス

留学プラン作成のカウンセリング

留学プラン作成のカウンセリングとは、留学カウンセラーが皆さんがもつ留学への不安・悩みを聞きながら一つ一つ一緒に解決していき、個人個人の留学プランの作成をお手伝いする作業のことです。

留学にかかる費用、留学のメリット・デメリット、留学準備開始日、具体的に何を準備するべきか、現地の最新情報など、どんな些細なことでも相談することができます。

学校の入学手続き

「学校の入学手続き」といっても、英語での申込用紙の記入、必要書類の用意、学生ビザの申請を伴う長期留学であれば、さらに書類が必要になります。

記入ミスや書類が揃っていない場合は、入学が認められないこともあります

そのようなトラブルを避けるため、留学エージェントは学校に入学するための手続きのサポートを行なっています。

学校への料金のお支払い

「送金したのに、語学学校側から学費未入金と言われた」「 間違った金額を送金してしまい、再度送金手続きを行わなければならなくなった」「別の口座に入金してしまい、事務手続きに時間がかかった」というケースが多々あります。

留学エージェントを通して学校への料金のお支払いをしてもらうことで、確実に振り込むことができます

航空券の手配

個人で航空券を手配できますが、「到着日を勘違いし、ホームステイ先に迷惑をかけてしまった」「夜中に到着する飛行機を予約してしまい、現地に着いた頃には空港からの移動方法がなかった」という体験をした人も多くいます。

決められた日時に現地に到着しなければならない、という状況での航空券手配は簡単ではありません

皆さんが安心して留学先に到着してもらうよう、航空券の手配を行うのも留学エージェントの仕事です。

保険の手配

留学するためには、留学保険に加入しておくことが必要です。

しかし実際に申し込むとなると、どんなプランを選べばいいのか分からなくなってしまう方も多いのではないでしょうか。

実は、留学保険の手配も留学エージェントで可能です。

留学期間や渡航先に応じて、保険プランのアドバイスもしてくれます

留学エージェントによって受けられるサービス

その他、留学エージェントによって受けられるサービスが異なります。

自分にはどのようなサポートが必要か、そしてどのようなサポートを受けることができるのかをしっかり理解した上で、自分に合ったエージェントを選ぶことが大切です。

事前の語学学習サポート

留学準備として、渡航前に語学学習のサポートを設けているエージェントもあります。

オンラインや定期的に行われる英会話教室などサポート内容も様々ですが、留学の準備に必要な語学力の向上に重点を置いているので、英語を一人で勉強をする自信がない人にはとても良いサポートと言えるでしょう。

コミュニティへの参加

留学する人のためのコミュニティも設けている留学エージェントも数々あります。

コミュニティに参加することによって、留学経験者の話を聞くことができるだけでなく、同じ時期に留学を目指している人と出会う機会もあります。

留学情報交換できるだけでなく、人脈を広げることができ、留学へのモチベーションも上がります

渡航後の転職・就職サポート

「留学はしてみたいけれど、帰国後の仕事探しが不安」という人におすすめなのが、渡航後の転職・就職サポートがある留学エージェントです。

帰国後の就職セミナーだけではなく、人材紹介会社と提携しているエージェントもあり、留学体験や身につけた英語力を活かせる仕事探しのサポートをしてくれます

ビザの取得サポート

学生ビザ・ワーキングホリデービザの申請には、必要書類をきちんと揃え、申請用紙に間違いなく記入することが大切です。

残念ながら、中には書類不備・記入ミスにより、ビザを却下されてしまうというケースもあります

スムーズにビザ申請を行いたい人は、ビザ申請サポートを設けている語学エージェントがおすすめです。

申請前の必要書類のチェック・記入用紙の書き方・英語での書類作成など手伝ってくれます。

 

留学エージェントにお申し込みをするメリット・デメリット

留学エージェントを通さないで留学へ行くことも可能ですが、ほとんどの方が留学エージェントを通して留学へ出発されます。

特に初心者の方は利用しています。

留学エージェントのメリット・デメリットを理解し、お申し込みをしていくか決めていきましょう

メリット

たくさんのプランが比較できる

留学エージェントのカウンセラーは留学のプロです。

たくさんの様々なプログラム、語学学校を知っています。

多くの選択肢の中から自分にとって価値あるものを選べるでしょう

難しい手続きの時間が省ける

学校の入学手続きや海外への送金、ビザの申請など渡航に必ず必要な準備は難しく、面倒なものが多いです。

そして、このような手続きに時間を取られるのはとてももったいないです。

こういった手続きは留学エージェントの方で進めていただけるものが多いので、留学前にしておいた方が良い語学力の向上などに時間を使えるようになります。

期間限定のプロモーションの紹介をしてもらえる

今でも留学エージェント=費用が高くなると思っている方も少なくないと思いますが、留学エージェントにお申し込むことによって期間限定のプロモーション(割引)の案内をしていただける可能性があります。

実はこういった割引を使うことによって自分で準備するよりも安く学校費用を抑えることもできるんです。

事前の準備がスムーズに進められる

留学エージェントにお申込みをすることによって事前準備をスムーズに進めることができます。

留学に必要な準備はカウンセラーさんがスケジューリングをしてくれますので安心できますし、渡航の前に準備しておいた方が良いことのアドバイスももらえるので1人で準備するよりも効率よくスムーズに進んでいきます。

不安なことや困ったことなどすぐに相談に乗ってもらえる

留学には不安はつきものです。

インターネットや体験談などをご自身で探してもいいですが、留学エージェントにお申し込みをすればカウンセラーに相談することできます。

信頼できるカウンセラーを見つけることで留学に対する不安や悩みをすぐに解消できるようになるでしょう。

手厚いサポートが受けられる

初心者の方は何からしていいのかもわからないからスタートします。

留学エージェントにお申し込みをすれば1から留学のことをおしえてくれので安心して留学へいけるようになるでしょう。

また、渡航先で何かトラブルがあった際には現地でサポートを行っているというエージェントもありますので渡航後もサポートが受けられます。

デメリット

留学エージェントを使うことでのデメリットはあまりないと言えるでしょう!

もちろんあまり人のアドバイスが必要ない人や海外への渡航に慣れている人には不要といえます。

ですがそういった場合も手続きの手間が省けることを考えればお申し込みする方が良いのではないでしょうか?

留学エージェントを通して留学へいく=費用が高くなるは本当?

10年前は留学エージェント=高いなんていうことをよく言われていました。

しかし、現在では手数料を必要としていない留学エージェントもたくさんあります。

もちろん受けられるサービスに違いは出てきますので、留学エージェントに申し込む際はどのサービスにいくらの費用が発生しているのかしっかりと確認しましょう

無駄なサービスを除いていけばご自身で手続きする費用と変わらないという場合もあります。

しっかりと自分から質問を用意するなどして自分に必要なサービスは何か確認するようにしてください。

留学エージェント選びは早いうちに終わらせよう

留学エージェントは全国に何千とあります。

今ではオンラインでカウンセリングをしているエージェントも多いので、関西に住んでいる人が関東の留学エージェントにお申し込みをすることも可能です。

留学エージェント選びは大切ですが、留学エージェント選びにどれだけ時間を使おうと留学の準備が進んでいるとはいえません。

留学エージェントは1ヶ月程度で決める場合がほとんどです。

早めに留学エージェントにお申し込みをして「留学前に準備しておいた良いこと」にたくさんの時間を使うようにしていきましょう。

まとめ

留学の手続きを全て一人で行う人もいれば、留学エージェントを利用する人もいます。

多くのカウンセラーが留学経験者であることから、出発前の準備や現地・学校の情報留学に関する具体的なアドバイスしてもらえるため、留学をしたいけれど不安がある人には、留学エージェントを利用することをおすすめします。

また、留学プラン作成、選んだ学校の入学手続・料金の支払い、そして航空券・留学保険の手配までも一括してサポートしてくれるため、初めて留学する人・時間がない社会人・手続きを確実に行いたい人にピッタリなサービスと言えるでしょう。

事前の語学学習サポートから渡航後の転職・就職サポートまで行なっているエージェントもあるので、自分が求めるものにあった留学エージェントを利用するのも留学を実現・成功させる第一歩です。

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